International Women's Day | Journée internationale de la femme



International Women’s Day — March 8th — is both a global celebration of women’s achievements and a call to action for gender equality and justice. At PBSC, IWD has special meaning because many of our longtime supporters and motivators are women and so many of our projects across the country are designed to address gender inequality and benefit self-identified women and girls.  PBSC projects take many forms — from public legal education workshops and legal research for not-for-profit organizations, to internships and client support and advocacy initiatives. In terms of gender inequality, gender-based violence and meeting the specific needs of women, girls and trans people, PBSC collaborates with a wide range of community partners to help prevent gender-based violence and end sex and gender-based discrimination, and increase access to justice for survivors.


In honour of International Women’s Day, we wanted to share just a few examples of our gender equality projects:


1) Law student volunteers from PBSC UBC are working with Justice for Girls (JFG), a Vancouver-based organization that promotes social justice, equality and freedom from violence for teenage girls who live in poverty. Research conducted by JFG in 2016 highlighted that teenage girls need a better understanding of their rights. PBSC students are researching laws and policies, particularly in relation to sexual assault and consent, and developing rights education workshops for local schools and organizations. Our students are also researching case law relating to sexualized violence against girls, to support JFG’s efforts to strengthen institutional responses to this serious problem.


2) The Barbra Schlifer Commemorative Clinic offers legal representation, professional counselling and multilingual interpretation for women who have experienced abuse. The Toronto-based clinic administers the English-language portion of the Family Court Support Program, which provides legal information, referrals, and support to survivors of domestic violence at the three Toronto family courts. A group of PBSC volunteers from the University of Toronto and Osgoode Hall work alongside clinic court support workers during intake, assessment and safety planning. Under the supervision of the clinic court support workers, the students also help document histories of abuse; debrief with clients after court proceedings; arrange access to language interpreters; and provide referrals to specialized services and community supports.


3) In Montreal, student volunteers from the PBSC chapters at McGill and UQAM are contributing to the legal information clinic of PINAY, a not-for-profit grassroots organization working to empower Filipino women, especially domestic workers, to fight for their rights and welfare. Under the supervision of PINAY’s legal advisor, the PBSC students do client intake, legal research, and run legal education seminars. The students also do client accompaniment, providing support by taking notes, providing legal and procedural information, and offering moral support. PINAY’s clients benefit from the patience and energy of the PBSC volunteers as they seek not just legal information, but also face racial, cultural, linguistic, economic and other obstacles.


4) At least one student from every Ontario PBSC chapter (Queen’s, Western, Windsor, Lakehead, Ottawa, Toronto and Osgoode) contributes to the work of METRAC Action on Violence. METRAC works with individuals, communities and institutions to end violence against women and youth. Some volunteers prepare and present public legal education presentations for community groups and shelters, explaining various aspects of law and legal process that women are likely to encounter. Other students develop written information materials on legal topics that would be of assistance to survivors of gender-based violence. These plain language materials are made broadly accessible through METRAC’s websites — the Ontario Women’s Justice Network and Family Law Education for Women.


These are just a few of the projects PBSC runs to help increase access to justice for self-identified women and girls. Until we achieve full equality and justice, there will be no shortage of pro bono work for law students and lawyers. On this International Women’s Day, we celebrate our valued partners in this work: the law students, lawyers, judges, and community organizations working to serve women and girls, and bring about a more equal and just future for all.



La Journée internationale de la femme est à la fois une célébration mondiale des réalisations des femmes, et un appel à l'action pour l'égalité et la justice entres les sexes. À PBSC, la Journée internationale de la femme a une signification particulière puisque de nombreux de nos partisans et de nos défenseurs de longue date sont des femmes, notamment l'imbattable madame la juge L'Heureux-Dubé. De plus, de nombreux de nos projets partout au pays sont conçus pour lutter contre l’inégalité des sexes et aider les personnes qui s’identifient comme des femmes et des filles.


Les projets de PBSC prennent de nombreuses formes : allant des ateliers d'éducation juridique publics et de la recherche juridique pour les organismes sans but lucratif, aux stages, au soutien à la clientèle et aux initiatives de représentation. En ce qui a trait à l'inégalité des sexes, à la violence sexiste et à la satisfaction des besoins spécifiques des femmes, des filles et des personnes transgenres, PBSC collabore avec un large éventail de partenaires communautaires pour aider à prévenir la violence sexiste et à mettre fin à la discrimination fondée sur le genre et le sexe, et à accroître l'accès à la justice pour les victimes.


À l’occasion de la Journée internationale de la femme, nous souhaitons vous faire part de quelques exemples de nos projets sur l'égalité des sexes :


1) Les étudiants en droit bénévoles de la section de l’UBC de PBSC collaborent avec Justice for Girls [http://www.justiceforgirls.org/], un organisme situé à Vancouver qui fait la promotion de la justice sociale, de l'égalité et de la protection contre la violence pour les adolescentes qui vivent dans la pauvreté. Une recherche menée par Justice for Girls en 2016 a mis en évidence que les adolescentes ont besoin de mieux comprendre leurs droits. Les étudiants de PBSC recherchent les lois et les politiques, qui concernent notamment l'agression sexuelle et le consentement sexuel, et élaborent des ateliers pédagogique sur les droits de la personne pour les écoles et les organismes locaux. Nos étudiants recherchent aussi des cas de jurisprudence relatifs à la violence sexuelle contre des filles pour appuyer les efforts déployés par Justice for Girls en vue de renforcer les interventions institutionnelles pour aborder ce grave problème.


2) La Barbra Schlifer Commemorative Clinic propose une représentation juridique, des conseils professionnels et une interprétation multilingue pour les femmes qui ont été victimes de violence. La clinique, qui est située à Toronto, gère la partie en langue anglaise du Programme de soutien de la Cour de la famille, qui fournit des informations juridiques, des renvois aux services spécialisés et du soutien aux victimes de violence familiale dans les trois cours de la famille de Toronto. Un groupe de bénévoles de PBSC de l'Université de Toronto et de la faculté de droit de Osgoode Hall travaille aux côtés du personnel du Programme de soutien de la Cour de la clinique lors de l’accueil, de l'évaluation et de la planification de la protection des victimes. Sous la supervision du personnel du Programme de soutien de la Cour de la clinique, les étudiants aident également à documenter l'historique de l'abus; à faire un compte-rendu avec les clients après une procédure judiciaire; à organiser l'accès aux interprètes linguistiques; et à fournir des renvois aux services spécialisés et aux services de soutien communautaire.


3) À Montréal, les étudiants bénévoles des sections de PBSC de McGill et de l'UQAM aident la clinique d'information juridique PINAY, un organisme basiste à but non lucratif qui œuvre pour  responsabiliser les femmes Philippines, et en particulier les travailleuses domestiques, en vue de lutter pour leurs droits et leur bien-être social. Sous la supervision du conseiller juridique de Pinay, les étudiants de PBSC s’occupent de l’accueil des clients et de la recherche juridique, et donnent des séminaires d'éducation juridique. Les étudiants accompagnent également les clients en leur offrant un soutien par la prise de notes, en leur fournissant des informations juridiques et procédurales, et en leur offrant un soutien moral. Les clients de PINAY bénéficient de la patience et de l'énergie des bénévoles de PBSC puisqu'ils ne cherchent pas seulement des informations juridiques, mais font également face à la discrimination raciale et à des problèmes culturelles, linguistiques, économiques et à d'autres obstacles.


4) Au moins un étudiant de chaque section de PBSC de l'Ontario (Queen's, Western, Windsor, Lakehead, Ottawa, Toronto et Osgoode) contribue aux travaux de METRAC Action on Violence. METRAC travaille avec des individus, des services communautaires et des institutions œuvrant pour mettre fin à la violence faite aux femmes et aux jeunes. Certains bénévoles élaborent et présentent des ateliers d’éducation juridique publics pour les groupes communautaires et les refuges, expliquant les différents aspects du droit et des procédures juridiques auxquels les femmes sont susceptibles de faire face. D'autres étudiants élaborent des documents d'information sur des thèmes juridiques qui pourraient aider les victimes de la violence sexiste. Ces documents, rédigés en langage clair, sont accessibles sur les sites Web de METRAC, de la Ontario Women's Justice Network et de Femmes ontariennes et droit de la famille.


Ce ne sont que quelques-uns des projets que PBSC offre pour aider à accroître l'accès à la justice pour les femmes et les filles. Tant que nous n’aurons pas atteint une égalité et une justice à part entière, pro bono continuera à solliciter les services des étudiants en droit et des avocats. En cette Journée internationale de la femme, nous rendons hommage à nos précieux partenaires pour ce travail : les étudiants en droit, les avocats, les juges et les organismes communautaires qui travaillent pour servir les femmes et les filles et pour assurer un futur plus égalitaire et juste pour tous.

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