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LFO study sheds light on Trusted Intermediaries | met la lumière sur lesintermédiaires de confiance

What is a “trusted intermediary”?

Frontline workers in community organizations — or “trusted intermediaries”, as they are commonly referred to — are able to act as bridges between clients and the legal services they need. Research conducted on behalf of The Law Foundation of Ontario found that many frontline workers in non-legal community organizations help clients with legal problems by identifying legal issues, providing legal information, making legal referrals, helping clients to complete legal forms, providing suggestions on next steps, and accompanying clients to legal meetings and hearings. The 2018 report “Trusted Help: The role of community workers as trusted intermediaries who help people with legal problems” presents the findings of the research conducted by Karen Cohl, Julie Lassonde, Julie Mathews, Carol Lee Smith and George Thomson.

As is well recognized in the legal community, the responsibility for facilitating access for people with legal problems does not rest with any one group, and there is not a single solution to the access to justice crisis. As “Trusted Help” identifies, frontline workers play a key role because their clients trust them, because they take a holistic approach to helping clients resolve multiple aspects of their problems, and because their engagement with clients provides an opportunity for early intervention to prevent a legal problem from escalating. As a result, many legal clinics and practitioners have formed partnerships with frontline workers to increase access to justice. As well, The Law Foundation of Ontario, PBSC’s founding and primary funder,  has done a lot to support the role of trusted intermediaries.

PBSC volunteers and trusted intermediaries

PBSC’s 450+ projects across Canada take on many different formats, and in many of our projects PBSC student volunteers work directly with trusted intermediaries to provide legal information and referrals in non-legal organizations. Here are a few examples of such projects from our last program year:

  • Volunteers from Thompson Rivers University (TRU) worked with White Buffalo Indigenous Urban Services, a culturally based holistic health centre dedicated to balanced and healthy lifestyles. Because many White Buffalo clients come with questions regarding legal issues, PBSC students created an information package about the Child, Family and Community Services Act to help Indigenous families and individuals attempting to navigate the legal system. As a result of this successful project, PBSC has developed two new projects with White Buffalo Indigenous Urban Services for the coming year. The student’s tasks will include developing an FAQ and a public legal education workshop on the Child, Family and Community Services Act as well as researching the role of “Aboriginal Representatives” for child custody hearings.

  • Le Centre d’accueil et d’accompagnement francophone des immigrants du Sud-Est du Nouveau-Brunswick (CAFI) provides support and integration services to newcomers in New Brunswick. Students from PBSC Moncton met with newcomer clients weekly to provide them with legal information. The students conducted legal research in order to answer clients’ questions and drafted legal information resources on issues commonly facing CAFI’s clients. This is on ongoing project that will continue this coming year.

  • PROS (Providing Resources and Offering Support) is a Toronto organization that hosts a weekly Friday morning drop-in for women who use street drugs and/or do sex work. PBSC students from University of Toronto and Osgoode Hall law schools attend the drop-in and assist the clients in several ways. The students gather legal questions from the clients, research the issues, and provide the information to the clients at a subsequent drop-in session or by telephone. The students also present legal information workshops on topics chosen by the clients (e.g., legal issues encountered working in the streets, police carding, human rights and violence against women). In some cases, the students accompany clients to drug court or mental health court to provide support and information on the criminal law process.

We are proud to be able to collaborate with diverse community organizations in order to increase access to critical legal information, referrals and support in this way.

The pivotal role of The Law Foundation of Ontario

The Foundation commissioned this research to gain a deeper understanding of how community workers can contribute to access to justice, especially for low-income and vulnerable people. Over the years, the Foundation has invested in many not-for-profit organizations fulfilling the trusted intermediary role and/or producing legal information resources (i.e., websites, info sheets, workshops) that support trusted intermediaries in their legal work. As such, we believe that the Foundation has been critical to the success of many legal information initiatives throughout Ontario, and indeed across Canada.

PBSC has likewise benefitted immensely from the Foundation’s support. The Law Foundation of Ontario was PBSC’s first funder (along with the Kahanoff Foundation) and has funded us continually since 1997 — for a total investment of $8,509,000 to date. PBSC is grateful to The Law Foundation of Ontario for supporting and sustaining PBSC over the last two decades!


Qu'est-ce qu'un « intermédiaire de confiance »?

Les intervenantes et les intervenants de première ligne des organismes communautaires, communément appelés les « intermédiaires de confiance », sont en mesure de servir de ponts entre les clients et les services juridiques dont ceux-ci ont besoin. La recherche menée au nom de la Fondation du droit de l'Ontario a révélé que bon nombre d’intervenantes et d’intervenants d’organismes communautaires non juridiques aident les clients ayant des problèmes juridiques en cernant les éléments juridiques de leur problème, en leur donnant de l’information juridique, en leur recommandant des services juridiques, en les aidant à remplir des formulaires judiciaires, en leur suggérant les prochaines démarches et en les accompagnant à des rendez-vous de nature juridique et à des audiences judiciaires. Le rapport 2018 « Une aide de confiance : Le rôle d’intermédiaire de confiance attribué aux travailleuses et travailleurs communautaires qui aident les gens ayant des problèmes juridiques » présente les résultats de la recherche menée par Karen Cohl, Julie Lassonde, Julie Mathews, Carol Lee Smith et George Thomson.

Il est bien reconnu dans le milieu juridique que la responsabilité de faciliter l'accès à la justice aux personnes ayant des problèmes juridiques n’incombe pas à un groupe en particulier, et qu’il n'existe pas de solution unique au problème d'accès à la justice. Tel que le rapport « Une aide de confiance » le décrit, les travailleuses et travailleurs communautaires jouent un rôle important en raison de la confiance que leur accordent leurs clients, de l’optique globale qu’ils adoptent pour aider ces derniers à résoudre de multiples éléments de leurs problèmes et de leur engagement envers ceux-ci en offrant la possibilité d’intervenir rapidement pour empêcher un problème juridique de dégénérer. En conséquence, bon nombre de cliniques juridiques et de praticiennes et praticiens du droit ont noué des partenariats avec des travailleuses et travailleurs communautaires en vue d’améliorer l'accès à la justice. De plus, la Fondation du droit de l'Ontario, le fondateur et partenaire financier principal de PBSC, a contribué énormément pour appuyer le rôle des intermédiaires de confiance.

Bénévoles PBSC et intermédiaires de confiance

Plus de 450 projets sont offerts partout au Canada dans de nombreux formats différents. De plus, dans le cadre de bon nombre de nos projets, les étudiants bénévoles de PBSC travaillent directement avec des intermédiaires de confiance pour fournir des informations juridiques et des références à des services juridiques dans des organisations non juridiques. Voici quelques exemples des projets offerts au cours de la dernière année :

  • Des bénévoles de l'Université Thompson Rivers (TRU) ont travaillé avec White Buffalo Indigenous Urban Services, un centre de santé holistique adapté à la culture œuvrant pour un mode de vie sain et équilibré. Puisque de nombreux clients de White Buffalo s’interrogent sur des questions juridiques, les étudiants PBSC ont créé une trousse d'information sur la Loi sur les services à l'enfance, à la famille et à la communauté pour aider les familles et les personnes à parcourir le système juridique. En raison des résultats fructueux de ce projet, PBSC a mis au point deux nouveaux projets avec White Buffalo Indigenous Urban Services pour l'année à venir. Les tâches des étudiants comprendront l'élaboration d'une FAQ et d’un atelier d'éducation juridique public portant sur la Loi sur les services à l'enfance, à la famille et à la communauté ainsi que des recherches sur le rôle des « représentants autochtones » pour les audiences sur la garde d’enfants.

  • Le Centre d'accueil et d'accompagnement francophone des immigrants du Sud-Est du Nouveau-Brunswick (CAFI) fournit un soutien et des services d'intégration pour les nouveaux arrivants au Nouveau-Brunswick. Les étudiants PBSC de Moncton rencontraient de nouveaux arrivants chaque semaine pour leur fournir de l'information juridique. Ils menaient des recherches juridiques afin de répondre aux questions des clients et rédigeaient des ressources d'information juridique sur des problèmes courants que confrontent les clients du CAFI. Ce projet est en cours et se poursuivra l’année à venir.

  • PROS (Providing Resources and Offering Support) est un organisme de Toronto qui organise tous les vendredis matin un service d’accueil pour les femmes qui utilisent des drogues illicites ou qui travaillent dans l’industrie du sexe. Des étudiants PBSC des écoles de droit de l'Université de Toronto et d'Osgoode Hall assistent au service d’accueil et aident les clientes de plusieurs manières. Les étudiants recueillent des questions juridiques des clientes, font des recherches et apportent des réponses lors de la séance d’accueil subséquente ou par téléphone. Les étudiants présentent également des ateliers d'information juridique sur des sujets choisis par les clientes (p. ex., les problèmes juridiques rencontrés lorsqu’on travaille dans la rue, vérification d’identité par la police, les droits de la personne et la violence faite aux femmes). Dans certains cas, les étudiants accompagnent les clientes au tribunal consacré en matière de drogues ou au tribunal pour personnes ayant des troubles mentaux afin de fournir du soutien et de l'information sur la procédure pénale.

Nous sommes fiers de pouvoir collaborer avec divers organismes communautaires afin d'accroître de cette manière l'accès à l'information juridique, à un soutien et à des références de services juridiques essentiels.

Le rôle crucial de la Fondation du droit de l’Ontario :

La Fondation du droit a commandé ce travail de recherche dans l’intention de mieux comprendre par quels moyens les travailleuses et travailleurs communautaires peuvent faciliter l’accès à la justice, surtout pour les personnes à faible revenu ou vulnérables. Au fil des ans, la Fondation a investi dans de nombreuses organisations sans but lucratif remplissant le rôle d’intermédiaires de confiance ou produisant des ressources d'information juridique (p. ex., des sites web, des fiches d’informations, des ateliers) pour aider les intermédiaires de confiance dans leur travail. À ce titre, nous croyons que la Fondation a été essentielle à la réussite de nombreuses initiatives en matière d'information juridique partout en Ontario et même dans tout le Canada.

PBSC a également grandement bénéficié de l'appui de la Fondation. La Fondation du droit de l'Ontario a été le premier partenaire financier de PBSC (avec la Fondation Kahanoff) et a toujours financé PBSC depuis 1997 pour un investissement total de 8 509 000 $ à ce jour. PBSC remercie la Fondation du droit de l'Ontario pour son soutien au cours des deux dernières décennies!


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